このコンテンツでは、clothesとdressの違いをまとめています。

一方はより実用的に「着る」、もう一方は「身を飾る」「外観を整える」という底意があるそうです。
 
英語類義語活用辞典、英語類義語使い分け辞典、ロングマン英々辞典を参考にしています。
 

英語類義語使い分け辞典の解説

clothes
「衣服」を意味する一般的な語(シャツ・上着・ズボン・ドレスなど)。
 
dress
男女の外部につける衣類。狭義には、婦人・少女用のワンピース型の衣服。
 
garment
通例clothesの一点を指すが、衣類全般を指すやや気取った語でもある。
 
clothing
clothesの総称、または特殊なタイプのclothes。
 
costume
ある国・時代・民族に特有の服装(しばしば舞踏会・舞台で使用される)。
 
apparel
(主に米)衣服(clothing)を指す。特に商店・業界用語。
 
(英・文語)(特に特別な機会に着る)服装。
 
attire
通例修飾語を伴って、ある印象を与える服装(格式ばった語)。
 
garb
人が来ている衣類一式(特に奇抜な服や職業を示す服)。
 
raiment
(古)=clothing

ロングマン英々辞典の解説

clothes
garments, such as trousers, dresses, shirts, and socks, that are worn to cover the body
 
Put on your school clothes.
 
dress
1 an outer garment for a woman or girl, with or without sleeves, that covers the body from shoulder to knee or below
 
2 clothing of the stated kind
 
actors wearing period dress(=the clothes of another age)

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英語類義語活用辞典の解説

clothesは文字通り「布の集まり」を、暑さや寒さなど周囲の状況に応じて体を覆うという実用的概念が根底にあります。
 
He had only the clothes on his back when he fled his country.
(彼は亡命した時は着のみ着のままだった)
 
sports clothes、maternity clothes、children’s clothesなどはそれぞれの目的に合わせて作られているように、実用性を意識するのがclothesです。
 
対してdressの底意には「身を飾る、外観を整える」ことがあります。これには個人だけでなく民族の装飾意識を含み、伝統的な目的のためのdressingもあります。
 
a soldier in full battle dress.
(完全武装した兵隊)
 
It was a fulldress dinner.
(それは正装して出る夕食会だった)
 
dressは婦人服や子供服のワンピースを指すこともあります。